Presentatie kinderboek over The Daily Mile met Olympische helden

‘Zal ik jullie een geheimpje vertellen?’ vraagt auteur Kristine Groenhart aan de klas van meester Bart. ‘Mijn boek gaat over jullie meester. Maar in het boek heet hij Olivier. De kinderen noemen hem meester Ollie.’

Al voordat de Daily Mile in Nederland bestond, werkte meester Bart Könings van daltonbasisschool De Bakelgeert in Boxmeer ermee. ‘Ik had erover gelezen in een tijdschrift dat dit in Schotland op scholen werd gedaan en ik was eigenlijk meteen enthousiast. En dat ben ik nog steeds.’ Ter gelegenheid van de verschijning van het boek Orsippus en de klas van meester Ollie loopt de klas van meester Bart een Daily Mile XL, direct na de overhandiging van het eerste exemplaar. Niemand minder dan oud-topschaatser Erben Wennemars en toproeister Nicole Beukers rennen mee. En ook Kristine Groenhart zelf vergezelt de klas. Groenhart is niet alleen schrijfster, maar was drie jaar geleden samen met Erben Wennemars de initiatiefnemer om The Daily Mile in Nederland te introduceren.

‘Weten jullie wie ik ben?’ vraagt Wennemars aan de kinderen. ‘Weten jullie welke sport ik heb gedaan?’ Tien jaar nadat de tweevoudig wereldkampioen Sprint (en winnaar van vele andere titels) met schaatsen is gestopt, blijken zelfs de kinderen die op dat moment nog niet eens geboren waren hem te kennen. ‘Ik heb je op Dumpert gezien!’ roept een leerling enthousiast. ‘Ja ja, zeker dat filmpje waar ik met mijn fiets was gevallen! Dat vinden jullie wel leuk zeker, als het misgaat!’ grapt Wennemars. De klas heeft snel in de gaten dat er bijzondere gasten in huis zijn. Als ook roeister en Olympisch medaillewinnaar Nicole Beukers aanschuift is het feest compleet. ‘Hier, hier hier!’ roepen de kinderen die willen dat beiden bij hen in de buurt komen zitten op de tribune.

Blote Orsippus
Kristine Groenhart vertelt de kinderen over haar boek. ‘Mijn boek gaat dus over jullie meester. En Erben Wennemars komt er ook in voor! Het gaat over een klas, net als jullie, die willen meedoen aan The Daily Mile. Maar er gebeurt nog veel meer. Luister maar.’ Een van de sleutelscènes uit het boek – waarin plots tijdens een zinderend onweer een figuur uit de Oudheid, de Olympische sportheld Orsippus ‘in zijn blootje’ vanuit een digibord de klas binnenkomt – doet het goed bij de kinderen. Ze zitten direct in het verhaal en vinden het jammer als het voorlezen weer stopt.

Wennemars checkt nog even bij de kinderen of het plaatje echt helemaal klopt. ‘Heeft meester Bart ook tatoeages? Ja? Oeh, een gevaarlijke man!’

Steeds meer bekendheid
Beukers, net terug uit Tokyo om het Olympisch dorp en de accommodaties en faciliteiten te bekijken, heeft één ultiem doel voor ogen: de Spelen van 2020. Ondanks die focus zet ze zich fanatiek in voor The Daily Mile en probeert ze haar collega’s in het onderwijs – ze is er zelf uit afkomstig – enthousiast te maken zich bij de groeiende beweging aan te sluiten. Ze heeft onder meer meegewerkt aan het Startpakket van The Daily Mile. ‘Er doen in Nederland inmiddels al meer dan 400 scholen mee. Het is heel gaaf hoe het steeds groter wordt.’ De kracht van The Daily Mile zit volgens Beukers in de eenvoud. ‘Het mooie is dat iedereen mee kan doen. Elke dag een mijl lopen of rennen is uitstekend voor hun conditie, maar het houdt ze ook scherp tijdens de schooldag.’ Könings beaamt dit volmondig: ‘Wij doen elke dag een Daily Mile, maar niet op een vast tijdstip. Ik kies ervoor te gaan lopen als de klas even toe is aan een onderbreking. Ze komen dan echt weer fitter terug.’ Hij is vereerd dat meester Ollie op hem gebaseerd is en hoopt dat het boek ervoor kan zorgen dat de bekendheid van The Daily Mile nog verder toeneemt en nog meer scholen mee gaan doen

Na een groot applaus van de kinderen en de overhandiging van het eerste exemplaar van het boek aan meester Bart, stormen de kinderen naar buiten. Drie rondjes lopen ze in een naastgelegen park. Sommige kinderen krijgen er geen genoeg van en knopen er, inmiddels flink buiten adem, zelfs een vierde rondje aan vast. Na afloop volgt weer een applaus, maar nu voor de kinderen.

Kristine Groenhart
Orsippus en de klas van meester Ollie
Geïllustreerd door Juliette de Wit
Uitgeverij Volt
14,99 euro
ISBN: 9789021419626
Genre: fictie 8+